João Francisco

João Francisco Maia nasceu a 24 de Outubro de 1899 em Lisboa. Estreou-se na 1ª equipa leonina muito jovem (como avançado-centro), a 19 de Abril de 1918, com um triunfo por 3-1 sobre o Benfica. Na temporada seguinte derivou para interior-esquerdo (ainda sem ser 1ª opção) e ajudou a conquistar o Regional (o seu 1º título). Jogador polivalente, foi também várias vezes utilizado como médio-direito, e nessa condição voltou a ser Campeão de Lisboa, em 1921/22.

A 24 de Junho de 1923 os leões chegaram ao título de Campeões de Portugal (o 1º), e João Francisco, de novo como avançado-centro, foi um dos protagonistas da equipa. Entretanto praticava também Atletismo, modalidade pela qual atingiu o ponto mais alto em 1925, ao sagrar-se Campeão Nacional dos 4X400 metros, ao lado de Afonso Salcedo, Ápio de Almeida e Salazar Carreira.

Sempre com um pequeno lenço a prender os calções (o cinto da sua superstição), ficou no clube até 1928/29. Jogou pela última vez a 18 de Novembro de 1928 numa derrota por 2-0 frente ao Bom Sucesso. Marcara o último golo a 13 de Maio desse mesmo ano, num triunfo por 5-0 sobre o Barreirense.

Esteve um total de 12 temporadas na equipa principal do Sporting, pela qual fez cerca de 75 jogos. Ganhou 1 Campeonato de Portugal e 5 Campeonatos Regionais de Lisboa. Em 1923/24 foi o melhor marcador da equipa com 7 golos, repetindo o feito 2 anos depois (ex-aequo com Emílio Ramos e José Manuel Martins), aí com 6 remates certeiros.

Na Seleção Nacional também pontificou. A 19 Dezembro de 1921 esteve presente no 1º jogo da “equipa das quinas”, frente à Espanha, onde perdemos por 3-1. A 18 de Junho de 1925, no Estádio do Lumiar, tornou-se o 1º homem a conseguir um golo decisivo (emendando à “boca da baliza” um canto marcado por Domingos das Neves) para uma vitória de Portugal, no 1º jogo contra a Itália. Esse foi o 5º jogo e a 1ª vitória de Portugal.

Foi 4 vezes internacional A, e em 1931 recebeu a Medalha de Mérito e Dedicação, condecoração atribuída por altura das comemorações das Bodas de Prata do Sporting. Morreu em Abril de 1974.

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