Nelson – Médio ofensivo de “alta voltagem”

Nelson Fernandes nasceu a 3 de Agosto de 1946 no Funchal – Ilha da Madeira. Começou por jogar nas camadas jovens do Marítimo e logo se evidenciou grandemente. Com apenas 15 anos rumou ao Benfica e chegou à internacionalização. Na altura era um avançado-centro – com muita técnica, oportunista e bom jogo de cabeça.

Chegado a senior foi emprestado ao Varzim e a sua prestação foi a ponto de logo no ano seguinte regressar ao Benfica para alinhar na equipa principal. Na Luz foi bi-campeão mas jogou pouco porque havia vários jogadores consagrados para a sua posição. Regressou então ao Varzim e na Póvoa chegou à Seleção principal portuguesa.

Rumou ao Sporting no Verão de 1969.  Estreou-se oficialmente (com Fernando Vaz) a 6 de Setembro de 1969 numa receção ao Braga para a 1ª jornada do Campeonato (4-0) e logo aí bisou. Constituiu uma aposta imediata do técnico leonino, ao ponto de ter sido um dos mais utilizados (com Pedro Gomes e Marinho – 39 jogos) e dos melhores marcadores da equipa (com Marinho – 20 golos) na sua temporada de estreia, onde jogou quase sempre como avançado-centro. No final o Sporting sagrou-se campeão pela 13ª vez.

Na temporada seguinte voltou a alinhar regularmente na frente de ataque e marcou 1 dos golos na magnífica vitória na final da Taça de Portugal, frente ao Benfica, por 4-1. Ainda assim, em termos de finalização, a época não foi tão produtiva, fazendo 11 golos em 34 presenças.

Com a chegada de Yazalde, Fernando Vaz (primeiro) e Mário Lino (depois) recuaram-no para o meio-campo na temporada 1971/72. Aí, alinhando normalmente como médio-direito, realizou mais uma excelente temporada (37 jogos e 7 golos). Em termos coletivos é que as coisas não funcionaram e nada se ganhou.

Ronnie Allen (e depois Mário Lino) foram os treinadores da época 1972/73. Nelson manteve-se no meio-campo, onde atingiu uma bitola excecional. Verdadeiro indiscutível na equipa, fez 36 jogos e marcou 19 golos, 1 dos quais em mais uma vitória na final da Taça de Portugal, agora por 3-2 frente ao Vitória de Setúbal.

1973/74 foi uma das melhores temporadas de sempre do futebol sportinguista. Sob o comando de Mário Lino (à exceção da final da Taça, orientada por Osvaldo Silva), os leões venceram Campeonato, Taça de Portugal e chegaram à meia-final da Taça das Taças. O trio atacante formado por Marinho, Yazalde e Dinis esteve em grande plano, mas não menos bem voltou a estar Nelson, que realizou 41 jogos e marcou 13 golos, patenteando uma regularidade impressionante. No ano seguinte os leões não conseguiram conquistas, mas o madeirense voltou a ser um dos indiscutíveis.

1975/76 foi a sua última temporada no Sporting. Apesar da má prestação coletiva, Nelson voltou a evidenciar-se, realizando 35 jogos (3 golos). No entanto, à beira dos 30 anos, acabou por sair para o Marítimo… A 6 de Junho de 1976 alinhou pela última vez de “leão ao peito”, numa derrota em Guimarães por 2-1 (após prolongamento) para as meias-finais da Taça de Portugal. Marcara pela última vez nesse mesmo ano, a 15 de Fevereiro, num empate em Setúbal a duas bolas.

Esteve um total de 7 épocas no Sporting, alinhando em 254 jogos oficiais e marcando 83 golos. Ganhou 2 Campeonatos Nacionais e 3 Taças de Portugal pelo clube. Em 1969/70 foi o melhor marcador da equipa (a par de Marinho) com 20 golos. Deixou uma marca fantástica na História do Futebol sportinguista. Futebolista com uma “voltagem” impressionante, foi sempre dos mais utilizados da equipa, jogando e fazendo jogar, mostrando grandes aptidões não só na construção de jogo como na finalização.

Na Madeira esteve em bom plano, ajudando a subir a equipa à 1ª divisão, facto que repetiu no Portimonense em 1978/79. Em 1980 pôs um ponto final à sua brilhante carreira, onde atingiu por 3 vezes a internacionalização pela Seleção A (manifestamente pouco para um futebolista da sua estirpe).

GOLOS de NELSON pelo SPORTING
ÉPOCA TC TT TU CN TP TOTAL
1969/70 - - 0 17 3 20
1970/71 2 - - 7 2 11
1971/72 - 0 - 5 2 7
1972/73 - 0 - 17 2 19
1973/74 - 1 - 11 1 13
1974/75 0 - - 10 0 10
1975/76 - - 0 3 0 3
Total 2 1 0 70 10 83

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